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削减全国各地的议会服务存在显着的不平等现象

2019-03-14 16:08:38 来源:

自2010年以来,对英国各地地方政府预算的“细粒度”分析发现,英格兰的理事会服务支出平均减少率几乎为24%,而威尔士仅为12%,苏格兰为11.5%。

虽然某些地区 - 例如格拉斯哥 - 经历了严重的服务损失,但新的研究表明,权力下放使得苏格兰和威尔士政府能够减轻英格兰部分地区最严重的局部削减。

剑桥大学的研究人员发现,在整个英国,2010年至2017年间对当地服务支出的最严重削减通常与“多重剥夺”领域有关。

这种模式在英格兰是最清晰的,所有46个削减支出30%或以上的理事会都在这里。这些地方当局往往更依赖中央政府,财产价值较低,额外资金来源较少,以及通过税收产生收入的能力较弱。

北方受到当地消费削减最严重的打击,紧随其后的是伦敦部分地区。受影响最严重的十个议会包括Salford,South Tyneside和Wigan,以及伦敦的Camden和Hammersmith以及Fulham。威斯敏斯特议会的服务支出下降了46% - 这在英国是最重要的。

该研究还显示,英格兰南部有大片地区,主要是“家乡县”,对中央政府的依赖程度较低,而且只有相对较小的当地服务削减。由于数据有限,北爱尔兰被排除在研究之外。

今天发表在“ 剑桥地区经济与社会杂志”上的新论文的作者说,调查结果表明紧缩政策如何被推到地方层面,“地区之间的地域不公正加剧”。

他们认为,政府要求改善紧缩政策的举措,例如当地保留营业税,只会助长地区之间的不公平竞争和不平等 - 地方当局转而采取“乞丐邻居”政策,努力增加税基和缓解紧缩政策。

地理学家米娅·格雷博士说:“紧缩政策对所有领域的影响同样是无稽之谈”,她与剑桥同事安娜·巴福德博士一起进行了这项研究。

“地方议会在不同程度上依赖中央政府,我们发现了资助依赖与削减服务支出之间的明确关系。

“与苏格兰和威尔士相比,英格兰当地服务的平均削减幅度是其两倍。城市遭受的影响最大,特别是在北部的旧工业中心,但也是伦敦的大部分地区,“格雷说。

“较富裕的地区可以从营业税中获得收入,而其他地区则出售前后台等建筑物,以填补议会预算中的漏洞。

“最需要的议会拥有最弱的地方经济。许多人口老龄化或难以找到工作的地区对公共安全网的影响很小。

她说:“政府需要决定是否满足于让更多地方当局彻底破产,就像我们今年在北安普敦郡看到的那样。

最新研究使用了财政研究所的数据,对英国地方政府的资助体系进行了空间分析。

Gray和Barford绘制了英格兰各州议会中央拨款依赖程度,以及2009/2010和2016/2017财政年度苏格兰,威尔士和英格兰地方当局的服务支出下降百分比。

全国最受打击的一些地方服务包括高速公路和交通,文化,成人社会关怀,儿童和青少年服务以及环境服务。

中央政府以前称为社区和地方政府部门的部分在2010年至2016年期间的整体预算削减率为53%。

由于预算决定受到地方层面的影响,“强制性”理事会服务 - 那些被认为至关重要的服务 - 的资金是以“自由裁量”服务为代价的。然而,研究人员发现这些边界模糊不清。

“照顾'有风险'的孩子是一个强制性问题。然而,青年中心和外展服务被认为是不必要的,并且已被切断。然而,这些服务有助于防止儿童首先“处于危险之中”,“格雷说。

“国家和地方层面都有一种说法,即政治家的手是束缚的,但其中许多资金决策都是高度政治性的。公共财政是隐藏在会计专栏中的政治。“

格雷指出,一旦地方议会“破产”并发布了第114条通知,就像北安普敦郡议会一样,管理人员会被派遣,然后做出取代任何民主程序的财务决策。

这项研究还为Menagerie Theatre Company开发了一个新剧本做出了贡献,在该剧中,观众可以帮助指导人物从英国紧缩时期的人们的生活中获取的情况。该剧今晚在牛津开幕,并将于10月和11月在全国各地的社区场地演出。

格雷补充说:“自从十年前巨额公款被用来拯救银行以来,英国人民被告知除了强硬无情的紧缩政策之外别无选择。”

“我们现在看到紧缩政策在某些人和地方变成了撤资的恶性循环。一些社区的地方议会缩减到最基本的服务。这可能会影响在该国错误地区出生的整个世代的生活机会。“

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