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银河系与一个被称为香肠星系的较小物体之间的古老而戏剧性的正面碰撞

2019-03-25 17:47:20来源:

天文学家提出,大约在八百亿到一百亿年前,一个未知的矮星系被撞入我们自己的银河系。矮人没有幸免于冲击。它很快就崩溃了,现在我们周围都是残骸。

剑桥大学的瓦西里·贝洛库罗夫和纽约Flatiron研究所的计算天体物理中心说:“这次碰撞将矮人撕成了碎片,使得它的星星在极其径向的轨道上运动,就像针一样。” “这些恒星的路径使它们非常接近我们银河系的中心。这是一个迹象,表明矮星系是在一个非常偏心的轨道上进入的,它的命运是封闭的。“

几篇新论文概述了这一非凡事件的突出特点,其中一些由剑桥研究生GyuChul Myeong领导。他和同事们使用了欧洲航天局盖亚卫星的数据。这个太空船一直在映射我们银河系的恒星内容,记录恒星穿越银河系时的旅程。感谢盖亚,天文学家现在以前所未有的准确度了解天体邻居的位置和轨迹。

“来自银河合并的恒星的路径赢得了'盖亚香肠'的称号,”剑桥天文学研究所的Wyn Evans说。“我们绘制了恒星的速度,香肠的形状刚刚跳出来。随着较小的星系分裂,它的恒星被抛出非常径向的轨道。这些香肠明星是银河系最后一次重大合并的遗留物。“

目前正在进行合并,例如在微弱的射手座矮星系和银河系之间。然而,香肠星系更加庞大。它在气体,恒星和暗物质中的总质量超过太阳质量的100亿倍。当它坠入年轻的银河系时,它引起了很多混乱。香肠的刺穿轨迹意味着银河系的磁盘可能在撞击后膨胀甚至破裂,银河系不得不重新生长一个新磁盘。与此同时,香肠碎片散落在银河系内部周围,在银河系中心和周围的“恒星光环”处形成“凸起”。

“对银河粉碎的数值模拟可以重现这些特征,”萨里大学的丹尼斯·埃尔卡尔说。在Erkal及其同事的模拟中,来自香肠星系的恒星进入了伸展的轨道。通过不断增长的银河盘进一步拉长轨道,该盘在碰撞后膨胀并变厚。

“从矮星系继承的恒星的路径中可以看到这种银河重塑的证据,”达勒姆大学的Alis Deason说。“香肠的星星都在与银河系中心大约相同的距离转过来。这些U形转弯导致银河系恒星光环中的密度在恒星翻转方向上急剧下降。“这一发现对于Deason来说尤其令人满意,Deason预测这种轨道近中心会在近五年前发生堆积。

这项新的研究还发现了至少八个巨大的球状星团,称为球状星团,由香肠星系带入银河系。小星系通常不具有自己的球状星团,所以香肠星系足够大,可以容纳自己的星团。

卡德基梅隆大学的谢尔盖科波索夫说:“虽然有很多矮人卫星在它的生命中落入银河系,但这是其中最大的一颗。”他一直在研究香肠星球和球状星团的运动学。 。

香港银河系的正面碰撞是银河系早期历史中的一个决定性事件。它创造了厚厚的圆盘和内部的恒星光环。即使合并发生在一个非常遥远的时代,香港银河系中的恒星今天也可以被选中。对这一事件的记忆持续存在于其恒星的运动学和化学中。由于盖亚卫星,天文学家拥有奇迹般的数据,我们可以通过这些数据回溯到遥远的过去,并重建我们银河家园的前史。

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